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仙女座"眼泪"源于小星系撞击

 
    新华社东京3月24日电从仙女座星系中心开始,大量恒星汇聚成带状,绵延40万光年,酷似星系中心涌出的一滴眼泪。一个日美联合研究小组推测,“眼泪”是10亿年前撞击仙女座星系的小星系的残骸。
  
  仙女座星系直径16万光年,属于漩涡星系,距地球约220万光年,是距地球最近的一个大型河外星系。
  
  共同社24日报道说,日本专修大学和美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的联合研究小组使用超级计算机,模拟了仙女座星系和其他星系过去曾经发生过的撞击的情形。研究人员推测,10亿年前一个小星系与仙女座星系相撞,被仙女座星系的引力俘获,这能很好地解释现状。研究人员认为,“眼泪”大概在距今约5亿年前成形,“眼泪”未来数亿年后将会变成圆形。
  
  研究人员还在“眼泪”的旁边发现了规模更小的椭圆形的恒星集合,他们认为,这很有可能是别的小星系和仙女座星系撞击的产物。
来源:科技日报 作者:钱铮 选稿:王婧斐

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